le bas moyen-âge
Charles VII
Le Bien Servi (1422 - 1461)
Ordonnance
de mai 1445
Création par Charles VII d'une armée permanente régulière organisée en compagnies dites «compagnies d'ordonnance ».
Cette cavalerie fut composée de deux corps :
  1. Les chevaux- légers formés de la réunion des archers des communes et des arbalétriers :
    15 compagnies (qui seront portées à 26 en 1479)
  2. Les gendarmes composées d'hommes d'armes organisés en 14 compagnies, recrutés uniquement parmi les gentilshommes les plus vaillant de la noblesse de France.
    Avec la compagnie des gardes, l'effectif s'élevait à 9000 cavaliers.
Une compagnie était généralement formée de cent lances. La lance était composée d'un gendarme, de deux archers (se nombre était variable), d'un page, d'un guisarmier ou coutillier. Le personnel de ces lances était soldé que ce soit en temps de guerre ou de paix. L'homme d'armes touchait 13 sols et 6 deniers par jour. (Cette somme sera doublée sous Henri II).
Registrée au parlement le 26 mai 1445.

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Louis XI
Le Prudent (1461 - 1483)
Ordonnance de janvier 1474 Les prévôts des maréchaux seront représentés dans les provinces par un gentilhomme ayant pouvoir d'assembler les gens nobles et autres pour rétablir le bon ordre.
Ordonnance de 1479 Louis XI supprime onze compagnies de « gens d'armes » et les remplace par onze compagnies d'archers de la maréchaussée. *
* NOTA : Cette décision est peut être à l'origine de la confusion qui existe entre les compagnies de maréchaussée et les compagnies d'ordonnance de la gendarmerie.
Pour faire partie de la maréchaussée il ne fallait pas être de la noblesse de France tandis que cela était absolument indispensable pour faire partie des compagnies d'ordonnance.


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